COMPARATIVA DE CARACTERISTICAS ATI Radeon HD 4870 X2 Y NVIDIA GeForce GTX 295: ENCUENTRO EN LA CUMBRE 
  Hay tarjetas gráficas... y TARJETAS GRAFICAS con mayúsculas. Vamos a ver hoy dos de estas últimas. Concretamente se trata de los modelos ATI Radeon HD 4870 X2 y nVidia GeForce GTX 295, los modelos más recientes y potentes de ambas marcas. 
En ellas todo es sobresaliente, su diseño, sistema de refrigeración, tamaño (son bastante grandes), rendimiento, consumo... y precio. 
Sin duda son el sueño de más de uno, tarjetas para sacarle el máximo partido a cualquier juego o programa que necesite unos muy altos requerimientos gráficos. 
Vamos a ver las características de ambas tarjetas: 
ATI Radeon HD 4870 X2 
A la espera de la salida de las anunciadas Radeon HD 4900 series, la ATI Radeon HD 4870 X2 es el máximo exponentes en cuanto a gráficas de refiere dentro de AMD-ATI
Se trata de una gráfica de doble GPU, con unas características realmente sobresalientes. 
Vamos a ver cuales son esas características técnicas: 
- Interface: PCI Express 2.0 x16 
- Tecnología de fabricación: 55 nm con 956 millones de transistores 
- Frecuencia del núcleo: 750 MHz 
- Tipo de memoria: GDDR5 
- Memoria instalado: 1024 MB x 2 
- Salidas: 2 x DVI + 1 x S-Video 
- DirectX soportado: DirectX 10.1 
- Shader Model 4.1 
- OpenGL: 2.1 soportado 
- Arquitectura Shader superescalable unificada: 
- Aceleración de Geometría Dinámica: 
- Características Anti-aliasing: 2, 4 u 8 muestras por pixel 
- Características del filtrado de texturas: 
- Filtrado de modos adaptables anisotropic 2x/4x/8x/16x de alta calidad (hasta 128 taps por pixel) 
- Filtrado de textura HDR de punto flotante de 128-bit 
- Plataforma ATI Avivo HD Video y Display: 
- Soporte VGA: Adaptadores DVI/VGA incluidos 
- Soporte HDMI: Adaptadores DVI/HDMI incluidos 
- Resoluciones soportadas: 
- VGA - Cualquier resolución hasta 2048x1536 
- DVI - Cualquier resolución de pantalla hasta 1920x1080 
- Controlador de audio incorporado (hasta 7.1) 
- Decodificador incorporado AMD Xilleon HDTV 
- Resoluciones SDTV y HDTV soportadas 
- Tecnología ATI PowerPlay: 
- Gestor de energía avanzado para optimizar las prestaciones y consumo 
- Prestaciones bajo demanda (adapta la velocidad de las GPU a la demanda del programa) 
- Monitorización constante y dinámica de la GPU para el ajuste de reloj y voltaje 
- Tecnología ATI CrossFireX Multi-GPU: 
- Permite gestionar hasta 4 GPUs 
- Puente interconector de doble canal de altas pestaciones 
Requisitos del sistema: 
- Fuente de alimentación de al menos 650 w, con conectores de alimentación para PCIe (2x3 y 2x4 contactos), mínimo 1 Kw (1000 w) con conectores dobles de alimentación para PCIe (2x3 y 2x4 contactos) 
- Mínimo de 1 GB de memoria RAM 
- Para ATI CrossFireX completo se requiere una segunda tarjeta ATI Radeon HD 4870 X2 y una placa base totalmente compatible con esta tecnología 
En definitiva, una gran tarjeta, una de las mejores cuando se trata de multimedia (TV o vídeo/DVD) de alta definición, con un consumo bastante elevado (aunque no más que sus rivales). Su precio está sobre los 450 - 500 euros, dependiendo de la marca y modelo. 
Pueden encontrar una más completa información sobre sus características en la web de AMD/ATI 
nVIDIA GeForce GTX 295 
Por su parte, nVidia presenta su más reciente modelo, la GeForce GTX 295. Es una gráfica de muy altas prestaciones, sobre todo para juegos, también de doble GPU. 
Veamos sus principales características: 
- Interface: PCI Express 2.0 x16 
- Tecnología de fabricación: 55 nm con 956 millones de transistores 
- Reloj de gráficos: 576 Mhz 
- Reloj del procesador: 1242 MHz 
- Tipo de memoria: GDDR3 
- Memoria instalado: 1792 MB (2 x 896 MB) en configuración estándar 
- Salidas: 2 x DVI + 1 x HDMI 
- Soporte VGA: Adaptadores DVI/VGA incluidos 
- Soporte HDMI: Adaptadores DVI/HDMI incluidos 
- Resoluciones soportadas: 
- VGA - Cualquier resolución hasta 2048x1536 
- DVI - Cualquier resolución de pantalla hasta 2560x1600 
- Entrada de audio para HDMI: SPDIF 
- Soporte para nVidia SLI: SLI Quad 
- cada GPU renderiza uno de cuatro cuadros de forma alternativa 
- DirectX: 10 
- OpenGL: 2.1 soportado 
- Tecnología de antialiasing: 16x 
- Tecnología nVIDIA PureVideo: PVHD 
- Tecnología nVIDIA PhysX Preparada 
- Tecnología nVIDIA CUDA Sí 
- Tecnología nVIDIA GigaThread Sí 
- Motor NVIDIA Lumenex: Sí 
- Tecnología NVIDIA PureVideo HD Sí 
- Procesador de vídeo programable dedicado 
- Aceleración de dos señales de vídeo simultáneas (Dual Stream) 
- Mejora dinámica del contraste y el color 
Requisitos del sistema: 
- Fuente de alimentación de al menos 680 w, con conectores de alimentación para PCIe (1x6 y 1x8 contactos) 
- Mínimo de 1 GB de memoria RAM 
- Para nVIDIA SLI completo se requiere una segunda tarjeta GeForce GTX 295 (no es necesario que sean del mismo fabricante) y una placa base totalmente compatible con esta tecnología 
Como pueden ver, se trata también de una tarjeta gráfica con unas características realmente sobresalientes, con un precio de venta que ronda también los 500 euros.
Pueden encontrar una más completa información sobre sus características en la web de nVIDIA 
CONCLUSION: 
Estamos ante dos grandes tarjetas gráficas, con unas prestaciones sobresalientes, pero también con unos requerimientos de hardware muy altos y unos precios nada despreciables (en ambos casos rondan los 500 euros). 
En ambos casos se trata de tarjetas bastante grandes (casi 30 centímetros de longitud), que necesitan dos ranuras libres y una muy buena refrigeración, ya que pueden llegar a alcanzar unas temperaturas muy altas (cercanas a los 90º) a pleno rendimiento. También necesitan de unas fuentes de alimentación de calidad y alta potencia, lo que, unido a que, aunque no lo diga en ninguna de las dos, para sacarles un buen rendimiento hace falta que el resto del sistema sea también de primer orden, hace que el equipo salga en su conjunto por un pico. 
Es realmente difícil decantarse por una u otra, ya que tanto sus características como sus precios son muy similares. En cuanto a memoria, queda un poco por delante la tarjeta de ATI (1024 x 2 frente a 896 x 2). Aunque ambas adaptan su frecuencia y consumo a las necesidades específicas en cada momento de forma dinámica, en este aspecto es algo más eficaz la nVidia, que en estas circunstancias utiliza solo una GPU de las dos que incorpora. 
En definitiva, sobre el papel parece algo superior la ATI, a costa (eso sí) de un mayor consumo y temperatura, pero al parecer, según algunos test que hemos podido consultar, esta ventaja teórica no se refleja en la práctica (tecnologías mandan), y los rendimientos son muy parejos, siendo en bastantes casos superiores en la GTX 295, sobre todo cuando de juegos se trata.